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¿Cómo se descafeína el café?

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Existen diferentes maneras de eliminar la cafeína del café:


- Extracción acuosa: Al principio se utilizaban disolventes como diclorometano o acetato de etilo porque disuelven selectivamente la cafeína. Sin embargo, debido a su toxicidad se han sustituido por agua. El agua caliente extrae de las semillas de café tanto la cafeína como otras sustancias que le aportan sabor y aroma. El extracto se hace pasar a través de carbón activado, de modo que la cafeína queda retenida. Finalmente se remojan las semillas originales en el extracto descafeinado y así recuperan la mayor parte de su sabor, aunque no por completo.


- Extracción con CO2 supercrítico: Suena raro, verdad? Los fluidos supercríticos tiene propiedades tanto de gas como de líquido, pueden llenar un recipiente como un gas pero también disolver sustancias como un líquido. En el proceso de extracción de la cafeína, este fluido se hace pasar a través de las semillas de café, penetra profundamente y disuelve la mayor parte de la cafeína presente. Para más información sobre fluidos supercríticos haz click aquí.


- Ingeniería genética: Algunos grupos de investigación están buscando modos de inactivar el gen que codifica la cafeína sintasa, el enzima que cataliza la formación de la cafeína. De esa manera se podrían cultivar plantas de café incapaces de producir cafeína. Puedes encontrar alguna noticia sobre este tema aquí.

                                    

Silvia Martínez                                                   

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