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¿Por qué fumar es dañino?

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Se piensa que la palabra tabaco deriva del vocablo sudamericano tabago, que era una caña a modo de pipa que se utilizaba para fumar. Los cigarrillos y otras formas de tabaco consisten en hojas de tabaco secas y otros ingredientes añadidos para aumentar el sabor y darle otras propiedades.

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Algunos hechos relacionados con el tabaco:
- El tabaco es la segunda causa mayor de muerte en el mundo. Es responsable de la muerte de uno de cada 10 adultos a nivel mundial.
- El tabaco se considera responsable del 80-90% de todas las enfermedades obstructivas pulmonares crónicas.
- El tabaco se relaciona con el 85% de las muertes por cáncer de pulmón.
- El tabaco es la mayor causa de cáncer de labio, lengua, boca, faringe, laringe y esófago.
- El tabaco tiene muchos otros efectos perjuidiciales para el cuerpo, una lista demasiado larga para incluirla aquí.

¿Por qué fumar produce cáncer? Se debe al hecho de que el tabaco y el humo del tabaco contiene más de 60 carcinógenos. En general, se han identificado en el humo de tabaco más de 4,000 sustancias tóxicas, incluyendo monóxido de carbono, cianuro de hidrógeno y amoníaco. Sí, no se trata de una errata, ¡más de 4,000 tóxicos que pueden pasar a tu cuerpo cuando fumas!

Además de los efectos perjuidiciales del tabaco, es adictivo y esto explica por qué aunque el 70% de los fumadores quieren dejarlo y el 35% lo intenta cada año, sólamente un 7% lo consigue. Y la principal razón por la que el tabaco es adictivo consiste en su contenido en nicotina, que altera el funcionamiento del cerebro.

La nicotina es un alcaloide líquido natural. Un alcaloide es un compuesto orgánico formado por carbono, hidrógeno, nitrógeno y a veces oxígeno. Estos compuestos químicos tienen efectos muy potentes en el cuerpo humano. Por ejemplo, mucha gente disfruta de los efectos estimulantes de otro alcaloide: la cafeína.

Nicotina:

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Cuando fumas, la nicotina se absorbe a través de la piel y las mucosas de boca y nariz, o llega por inhalación a los pulmones. Una vez dentro del cuerpo, activa el mismo sistema de recompensa que otras drogas como la cocaína o la anfetamina, aunque en menor grado. En el cerebro, la nicotina aumenta el nivel del neurotransmisor dopamina, que es el compuesto químico del cerebro responsable del sentimiento de placer. Los efectos agudos de la nicotina se calman al cabo de unos minutos, de modo que la gente continúa consumiendo más frecuentemente a lo largo del día para mantener los efectos placenteros de la nicotina y para evitar el síndrome de abstinencia.

Así que si fumas, por favor hazte un favor a tí mismo: Deja de fumar. Me gustaría tener algunas palabras mágicas para convencerte, pero no tengo ninguna. Sólo tengo hechos, como puedes leer al principio de este artículo. Piensa en ello, cada vez que fumas te estás haciendo daño. ¿Realmente quieres seguir haciéndote daño? En lugar de ello, ten más respeto hacia tí mismo y hazte un regalo: deja de fumar y la vida será mucho mejor para tí y los que te rodean. Es difícil dejarlo, pero puede hacerse. Simplemente necesitas convencerte a tí mismo para hacerlo, encuentra las razones y tendrás la mitad del recorrido hecho.

Y si no fumas, ¡enhorabuena!

Silvia Martínez

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